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​技术破局巨头混战 5G如何助攻云游戏

  • 2019-08-11 16:21:51

云游戏,彼时还是百闻不得一见的小众产业,而这一次将真正有机会成为让玩家欢呼雀跃的新游戏之道。如同麦芒掉进针眼里,谷歌的“Stadia”、微软的“xCloud”、索尼的“PlayStation Now”、亚马逊的"Game On"计划、腾讯的”即玩"等等,均是几乎一夜间火热的云游戏产物,巨头们纷纷入局,华尔街分析师也多持乐观态度,甚至将云游戏与“游戏产业的上一次巨大突破”比肩。显而易见,云游戏势必会影响到游戏产业的面貌:比如玩家买游戏的方式,游戏开发商的内容质量,视频平台的流量,甚至是终端厂商的销量。

给游戏产业重新注入活力,让云游戏春暖花开的缘起,皆因为5G。

是什么耽搁了云游戏?

早在2009年,云游戏的概念就已经出现,原理也已经成型——“以云计算为基础的游戏方式,在云游戏的运行模式下,所有游戏都在云端服务器端运行,并将渲染后的游戏画面压缩后,通过网络传送给用户的显示器”。

云游戏的初衷,是要节约资源,解放钱包,解放内存,沉浸式游戏体验未来将不再受限于高端设备,一台小小的手机也能行。我们也可以将云游戏模式简单的理解为“小程序里的小游戏”,背后是让各种大制作游戏以更便捷的姿态走进大众的移动生活。

云游戏几乎有着相同的框架,图中显示了游戏服务器和用户之间的交互结构,网络性能是重中之重

道理都懂,真正实现起来却到处都是坑。

曾经,美国企业Onlive、Gaikai和不少中国公司都先后成为云游戏先驱,但都相继惨淡收场成为先烈,徒留一个“诗和远方”的梦想。它们归根结底都无法跨越一个相同的天然沟壑——网络。

首先是网络带宽。游戏场景渲染的多媒体流质量取决于网络通信带宽,与传统网络游戏相比,云游戏的多媒体流需要消耗更多带宽,画质越高的多媒体流,消耗的带宽资源也会越高。尽管移动互联网逐渐在全球普及,但即便如此也难以应对游戏里复杂的画面表现,而低损耗传输所需的带宽倍增,连现有网络都显得紧张。

其次是网络通信延迟。一花一世界,游戏的生死竞技往往就在毫厘之间,与传统网络游戏仅需传输游戏状态数据相比,云游戏的多媒体传输对网络延迟更为敏感,玩家会直接感受到从指令输入到画面更新间的迟滞,游戏体验自然又打了折扣。

最后是网络身后的云服务基础设施。传统网络游戏,无论是手游、页游、还是MMORPG,实际的运算量很少,而云游戏,是整个游戏都要在服务器上运算,计算量相当庞大,庞大的运算量需要游戏服务器的长期运行和长期维护,这对游戏运营商来说是一笔不小的开支,也是要搞定的技术关卡。

总之,种种问题困扰着最早一批云游戏“玩家”,直到5G时代来临。

5G技术破局,产业巨头入局

5G毫无疑问是一场革命,从工厂智能制造到远程医疗,当然更涉及到“超级玛丽拯救桃子公主”所在的游戏产业。

在5G的世界里,让云游戏寸步难行的沟壑被填平了。毕竟5G本身自带“高带宽”、“低延时”三大公认的高属性,足以应对8K游戏视频不卡顿,应对漫长的游戏下载时间,应对游戏网络突如其来的延迟……这让之前网络无法应付的云游戏所需的硬件条件都不将在话下。跨越了藩篱,就到云游戏真正展现实力的时候了。

或许也是为什么,网络技术临界点一经突破,巨头们便纷纷入局——当5G实现规模商用后,带宽对云游戏的瓶颈限制将不复存在,再结合云游戏的核心竞争力(游戏内容和云成本),那么云服务企业、游戏内容开发商,将长期具有竞争优势。

谷歌已经大力扩展其云部门,宣布了一个名为Stadia的云游戏平台,有望在年底推出,谷歌发言人Google I/O开发者大会上说道,Stadia复杂的云架构,将防止令人讨厌的网络问题导致玩家沮丧地甩掉他们的控制器,所有游戏玩家需要做的,是在Chrome里打开一个标签,点击几下,就可以流畅播放高速、高分辨率的游戏。(游戏大作《刺客信条:奥德赛》和《毁灭战士:永恒》已登陆Stadia。)无独有偶,微软也在E3上宣布了xCloud云游戏服务。就连亚马逊都在评估如何将Twitch(面向视频游戏的实时流媒体视频平台)推向更高的高度。而无论微软还是谷歌,手机平台都是他们云游戏的重要载体。

腾讯的“即玩”平台计划里,更是明确提出,其云游戏可以基于5G网络将用户操作上传云端并将游戏流画面回传终端,让玩家通过一台手机也可以搞定原来只有在主机上才能体验的游戏大作。近期,腾讯游戏还与通信行业领导者高通签署了非约束性的谅解备忘录(MoU),双方将在游戏领域展开全面战略合作。相信有高通强大5G技术的加持,腾讯游戏也将满足更多游戏爱好者的期待。

入局者层出不穷,从苹果、英伟达、沃尔玛和威瑞森等《财富》500强企业,到艺电(Electronic Arts)等游戏制造商,再到Valve以及Blade和parsec等初创企业——都被媒体披露正在开发或正在研究自己的云游戏/游戏流媒体订阅服务。

5G加持云游戏:CJ展的高光时刻

身处5G的开局之年,这样的变化已经呈现在玩家面前了。就在上周,有“数字娱乐盛会”之称的ChinaJoy现场,馆中丰富的5G元素给热爱游戏的观展者创造了额外的惊喜。

其中尤其引人注目的就是第一次以品牌开展的高通骁龙主题馆,不仅实现了首次5G现网覆盖,还联合了中兴、小米、vivo、OPPO、一加和努比亚共同演示了5G现网环境下的云游戏(基于中国电信的5G现网覆盖和中兴通讯的5G新空口商用系统设备),该演示均搭载骁龙855移动平台、骁龙X50 5G调制解调器、集成式射频收发器及高通射频前端解决方案的商用5G智能手机,让移动游戏玩家感受到了终端游戏和云游戏不一般的性能和不一样的体验。这正是5G给游戏注入的无限魅力,和技术为生活带来的无限可能。

在高通骁龙馆开馆仪式上,由5G助力的《王者荣耀》5V5比赛,以及5G+AI助力的《王者荣耀》1v1对决,也成为了见证这一变化的高光时刻。

从客厅到指尖的新游戏时代

5G是云游戏破局的先手,但是随5G而来的还有更多的技术突破,它们都在为游戏参与者开辟新的道路。

在这些技术组合中,有将虚拟带进现实的AR/VR,有将智能赋予万物的人工智能,有产生更快网络服务相应的边缘计算——终极沉浸式游戏体验不再是未知的变量,而是无疑的定量,更重要的是,这些更极致的游戏体验,不会被客厅垄断,而是游走在玩家的指尖。

毫无疑问,5G等技术带来的新特性,会确定无疑的影响全球游戏产业的格局。如同电信设备经销商Sagent首席执行官戈登史密斯曾经所说:“当你能够大规模地传递信息时,新的事物就变得可能了,而5G就是那一个伟大的推动者。

当游戏被网络之云承载之时,影响必定覆盖游戏公司、网络平台、运营商再到终端厂商,新旧巨头入局将引发涟漪效应,通信技术的分量对于游戏业将是前所未有之重,游戏产业生态自然也将万象更新。

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